Alcuni ricercatori sostengono che potrebbe esserci un legame diretto tra il diabete e l’esposizione ad un aumentato rischio di metastasi nel cancro. Una nuova ricerca convalida questa idea, spiegando come il diabete possa elevare questo rischio.

La ricerca sul diabete e le metastasi: che relazione esiste?

Recentemente, un team di ricercatori della Cornell University di Ithaca, NY, ha esplorato i potenziali meccanismi alla base del rapporto tra diabete e cancro metastatico. “Il cancro e il diabete sono due dei peggiori problemi di salute nei paesi sviluppati, e c’è un legame tra i due”, dice l’autore dello studio Prof. Mingming Wu.

Per il cancro, metà della storia è ancora in genetica, solo di recente ci siamo resi conto che c’è un’altra metà che ci è sfuggita, che è il microambiente. In altre parole, la crescita e la diffusione del cancro potrebbero essere altamente dipendenti dall’ambiente biologico che la circonda e il diabete, secondo i ricercatori, potrebbe creare la giusta impostazione per aumentare la motilità (capacità di movimento) delle cellule tumorali.

La glicazione aumenta il tasso di metastasi

Il Prof. Wu e colleghi spiegano che un aumento della glicemia nelle persone con diabete può avere un impatto sulla struttura delle fibre di collagene in un modo che rende più facile il movimento delle cellule tumorali.

Le modifiche alle fibre di collagene avvengono attraverso un processo chiamato “glicazione”, una reazione tra zuccheri e proteine ​​o altri composti biologici.

Le persone con diabete hanno livelli più elevati di zucchero nel sangue, che portano alla glicazione e modificano la struttura del collagene nei loro tessuti. Questo è quanto spiega l’autore principale dello studio, Young Joon Suh, che è attualmente uno studente laureato alla Cornell. Se hanno il cancro, forse questo processo di glicazione promuove il tasso di metastatizzazione.

Gli esperimenti hanno rivelato che le cellule avevano un aumento della motilità. Cioè, erano in grado di muoversi a velocità più elevate. E anche di “viaggiare” più lontano dal sito originale, quando il loro ambiente aveva un’alta glicazione.

In effetti, il team spiega che la velocità media di movimento delle cellule del cancro al seno era più alta in tutti e tre i tipi di ambienti di collagene che utilizzavano quando erano glicate. Questi risultati, secondo i ricercatori, indicano che le condizioni che il diabete crea nel corpo possono effettivamente aumentare il rischio di metastasi di una persona. Questo se hanno il cancro.