Lo scorpione è uno degli animali più pericolosi e velenosi al mondo. Eppure oggi i ricercatori sono riusciti a sintetizzare due composti di veleno dello scorpione. Ed hanno scoperto che sono efficaci contro alcuni ceppi di batteri altamente infettivi.

La scoperta degli scienziati: lo scorpione può fare bene all’uomo

Gli scienziati della Stanford University, in California insieme a quelli della National Autonomous University del Messico, a Città del Messico, hanno recentemente esaminato due composti del veleno di uno scorpione originario del Messico orientale, il Diplocentrus melici. Essi possono combattere i batteri difficili senza causare danno al tessuto sano.

Il team ha condotto la ricerca nei topi e nei campioni di tessuto per testare l’efficacia e la sicurezza dei composti.

I due ricercatori senior e i loro team hanno collaborato all’identificazione dei composti chiave che hanno reso il veleno di quella specie di scorpione un importante fattore farmacologico. L’intero processo è stato molto laborioso e anche trovare gli scorpioni, in primo luogo, è stato complicato.

Per estrarre il loro veleno, i ricercatori hanno dovuto applicare lievi stimoli elettrici alle code degli aracnidi. Seguendo questa procedura, il team ha visto che il veleno diventava brunastro non appena veniva esposto all’aria. Ognuno di questi composti ha assunto un colore diverso, uno rosso e l’altro blu, quando entrano in contatto con l’aria.

I due composti sono strutturalmente correlati, ma mentre quello rosso ha un atomo di ossigeno su uno dei suoi rami, quello blu ha un atomo di zolfo.

Un nuovo aiuto contro i batteri

Dato che i benzoquinoni possono uccidere ceppi batterici, i ricercatori del laboratorio del Prof. Zare hanno inviato campioni dei due nuovi composti scoperti al Dr. Rogelio Hernández-Pando e ai suoi colleghi dell’Istituto Nazionale di Scienze della Salute e Nutrizione di Salvador Zubirán, a Città del Messico, per ulteriori test.

Il team di Salvador Zubirán ha scoperto che il 1,4-benzochinone rosso distruggeva efficacemente lo Staphylococcus aureus, che è altamente contagioso. Mentre il 1,4-benzochinone blu era in grado di uccidere diversi ceppi di Mycobacterium tuberculosis, che sono responsabili della tubercolosi.

Tuttavia, rimaneva ancora una domanda. “Abbiamo scoperto che questi composti uccidevano i batteri, ma poi la domanda è diventata: ‘Ucciderà anche te?'”, Osserva il professor Zare.

E la risposta è no. Il gruppo di Hernández-Pando ha dimostrato che il composto blu uccide i batteri della tubercolosi, ma lascia intatto il rivestimento dei polmoni nei topi.

In futuro, i ricercatori hanno in programma di continuare a lavorare insieme per scoprire come usare D. melici per sempre. Allo stesso tempo, gli scienziati sono incuriositi sul motivo per cui le due sostanze chimiche non tossiche sono presenti nel veleno dello scorpione, e vorrebbero scoprire anche questo mistero.

Questi composti potrebbero non essere il componente velenoso del veleno, non abbiamo idea del perché lo scorpione produca questi composti. È ancora tutto da scoprire.